pelipejchenko: (шар из листьев)

* 14 *

Старик и старуха стояли на берегу в обнимку, поддерживая друг друга. Дрожащие ноги разъезжались на мокром от прибоя песке, глаза были прикованы к тому месту, где минуту назад погрузился в воду побеждённый владыка морской.
Тем временем очень довольная собой рыбка помахала им плавником и совсем уже было изготовилась нырнуть, когда старик очнулся и с мольбой протянул к ней руку:
- Куда же ты? Мы ведь даже не успели поблагодарить тебя, милая рыбка! Теперь мы твои должники на веки вечные!
- Да ладно тебе! Так ведь и надо жить: ты мне помог, я - тебе, - весело подмигнула рыбка. - Правильно говорил мой дед: "Делай добро и бросай его в воду"...

* 15 *

Золотая рыбка с болью глядела на высокую старую женщину, стоящую на скале. Хлёсткие порывы ветра трепали её волосы; морщинистое, но по-прежнему необычайно красивое лицо, казалось, оцепенело раз навсегда.
- Быть может, я могу что-то сделать для тебя? - неожиданно низким голосом спросила рыбка.
Женщина медленно покачала головой.
- Ты ведь не будешь просить брата за него? - наконец разлепила она губы.
Рыбка молчала. Женщина опустила голову и вздохнула.
- Как же я ему завидовал... - спустя некоторое время проговорила рыбка. - Ты знаешь, я всегда был одиноким. Но не потому, что был равнодушен к женщинам. Даже среди своих не нашёл я ни одной такой, что могла бы составить мне пару. А вас я слишком долго считал детьми. Милыми земными дельфинятами. Тёплыми клочками пены. Драгоценной росой на цветах. Считал. Пока не увидел тебя. А ты уже была с ним...
Но я всё равно попросил бы за него. Однако то, что тебе нужно, неподвластно даже брату.
Женщина молчала. Ни единый мускул на её лице не дрогнул.
- Когда ты умрёшь, миру будет плохо. Очень плохо. И я буду ощущать эту скорбь как никто другой. - сказала рыбка. - Я люблю тебя так же, как и в первый день. Будь моей женой и живи вечно. Тебе это не составит труда: ведь ты тоже изначально была Силой. Такой же неодолимой, как и я. Может, даже большей.
- Нет, владыка, - по-прежнему безучастно сказала она. - Ты действительно слишком долго смотрел на детей. Прости.
Край волны, на которой расположилась рыбка, начал наливаться злым алым светом; затем, словно спохватившись, принял прежний вид.
- И всё же: что я могу сделать для тебя? Именно для тебя? - спросила рыбка ровным голосом, словно и не было предшествующего разговора.
- Достань со дна Сильмарилл, - помолчав, ответила женщина. - В нём осталась часть души моего Берена.
Рыбка ничего не сказала, лишь тяжело вздохнула и исчезла в набегающей чёрной волне.
Через несколько минут над горизонтом показалась полоска света. Берег был пуст.
pelipejchenko: (Default)
(из серии "Как это было на самом деле")
Щупальца инструктора практической магии Тулку едва шевелились. Гигантская кальмарша, излюбленное воплощение преподавательницы Демиурситета, лениво возлежала на каменном ложе в своей подводной пещере у берегов Мартиники и наслаждалась звуками глубины. В отличие от многих своих коллег, Тулку никогда не нервничала попусту и воспринимала одинаково невозмутимо как приятные стороны жизни, так и огорчения. Среди студентов о ней ходили самые невероятные легенды: если верить слухам, то её ревность чуть не стоила жизни Андромеде, вспыхнувшее чувство к Ясону едва не сорвало экспедицию на "Арго" (тогда близорукая Тулку, засевшая в узком проливе, хватала с палубы кого ни попадя, но её избранника среди пойманных не оказалось), и якобы даже сам Геракл в своё время позорно бежал от любвеобильной профессорши — ночью, при свете факела, оставив ей на память меч и колчан со стрелами. Впрочем, Тулку никогда не подтверждала правдивости этих баек. Но и не опровергала, откровенно наслаждаясь благоговением студенческой аудитории.
дальше )

pelipejchenko: (Default)
Немножко травести на тему золотой рыбки. Несложные, поэтому можно не разгадывать, откуда взяты отрывки, а просто почитать. 8)

* * *

— Придумал, — ответил старик. — Ты возьмешь меня к себе. Я посмотрю и сразу многое узнаю. Может быть, даже все.
— Об этом я размышляла, — сказала рыбка. — Я знаю, что ты хочешь ко мне. Я тоже хочу, но я не могу. Это вопрос! Когда я хочу, я всё могу. Только не про людей. Я не хочу, чтобы они были, а они есть. Я хочу, чтобы ты пришел ко мне, но не могу. Люди — это беда.
— Понимаю, — сказал старик. — Тогда я возьму тебя к себе. Хочешь?
— Куда?
— К себе. Туда, откуда я пришел. На сушу, где живут все люди. Там я тоже смогу узнать о тебе всё, и довольно быстро.
— Но ведь это далеко, — проговорила рыбка. — Или я тебя не поняла?
— Да, это очень далеко, — сказал старик. — Но мой аквариум...
— Нет! — сказала рыбка. — Ты не понимаешь. Я не могу далеко. Я не могу даже просто далеко и уж совсем не могу очень далеко. По бим-бом-брамселям!

* * *

"Ни разу в море я не видал ничего печальнее", - подумал старик.
- Жаль, что со мной нет старухи, - сказал он вслух и поудобнее примостился к округлым доскам носа, все время ощущая через бечеву, которая давила ему на плечи, могучую силу рыбки, неуклонно уходившей к какой-то своей цели.
"Подумать только, что благодаря моему коварству ей пришлось изменить свое решение! Её судьба была оставаться в темной глубине океана, вдали от всяческих ловушек, приманок и людского коварства. Моя судьба была отправиться за ней в одиночку и найти ее там, куда не проникал ни один человек. Ни один человек на свете. Теперь мы связаны друг с другом с самого полудня. И некому помочь ни ей, ни мне...
Может быть, мне не нужно было становиться рыбаком, - думал он. - Но ведь для этого я родился".

* * *

[livejournal.com profile] ikadell:
— Ненавижу море, — вдруг почему-то пробормотал старик, и передернул плечами, как будто озяб, а руки потер, как бы обмывая их, — если бы ты в нем утонула, право, это было бы лучше.
— А ты бы меня отпустил, старик, — неожиданно попросила золотая рыбка, — я вижу, что меня хотят убить.
Лицо старика исказилось судорогой, он обратил к неводу воспаленные, в красных жилках белки глаз и сказал:
— Ты полагаешь, несчастная, что старый рыбак отпустит обратно рыбу? Говорившую, как говорила ты? О, боги, боги! Или ты думаешь, что я готов занять твое место? И слушай меня: если с этой минуты ты произнесешь хотя бы одно слово, заговоришь с кем-нибудь из них, в неводе, берегись меня! Повторяю тебе: берегись!

P.S. Напоминаю: это не обычные мои рассказки, это травести, их разгадывать надо. Нажмите вверху на слово "травести".
pelipejchenko: (Default)

* 12 *

— Ну ты даёшь, старичина! — ошарашенная рыбка даже перестала шевелить плавниками и чуть не погрузилась в воду, но вовремя опомнилась. — Ни больше, ни меньше?
Старик пригладил седые кучеряшки по бокам лысины, шмыгнул носом-картошкой и молча кивнул.
— Может, всё-таки лучше костюмчик новый пожелаешь? Хоть раз в жизни, вместо этого белёного мешка? — с надеждой спросила рыбка.
— Не. Перед кем мне красоваться? Перед бабой моей? Аль перед тобой? — пожал плечами рыбак.
— Кстати, а что старуха твоя скажет? — ухватилась рыбка за последнюю соломинку. — Она ж тебя со свету сживёт?
— Ой, хорошо, что напомнила, — спохватился рыбак. — Преврати-ка, милая, эту стерьву в змеюку поядовитее. Как раз по ней будет. Таково моё второе желание, а третье я тебе прощаю. Не надо мне больше ничего. Абы только не сидеть вечным сиднем на этом треклятом берегу. Хоть напоследок на мир посмотреть — а там и умереть не страшно.
Рыбка с интересом поглядела на старика, замершего у кромки воды, затем взлетела на гребень волны, выпрямилась на мгновение и произнесла Слово...

* 13 *

— Чего тебе надобно, старче? — морщась и старательно глядя в сторону, спросила рыбка.
Старик радостно, по-детски улыбнулся и прижал руки к груди.
— А ты можешь сделать нам весело?
— Я что угодно могу. Чего конкретно тебе хотелось бы из весёлого?
— Понимаешь, рыба, — начал старик, ковыряя песок заскорузлым пальцем ноги, — все наши животные куда-то разбежались.
— Разбежались?
— Ну да. Они раньше змею очень боялись, а когда она умерла, то звери набросились на яблоки и сожрали весь урожай. После этого они немножко посидели на месте с каким-то ненормальным видом, а потом одна половина зверей зачем-то погналась за другой половиной.
— Погоди, погоди... Змея — умерла?!..
— Ага. Сначала она так хорошо себя вела, была такая красивая и интересная, мы её с удовольствием слушали. А потом она почему-то начала предлагать нам запретное, говорить разные страшные и непонятные вещи, и мы с женой её задавили, чтобы она этого не делала. А что, разве не нужно было?
Слова застряли у рыбки в горле. Не дождавшись ответа, старик продолжал:
— Нам теперь очень одиноко, мы за нашими звериками очень скучаем. Особенно за слонами. Мало того, что ездить теперь не на ком, так ещё и мои любимые гигантемусы совсем исчезли — опылять некому. Я тут придумал одну штуку: ты могла бы сделать большой прозрачный ящик, чтобы внутри рыбы плавали и никуда не девались, чтобы всё время с нами были? И сама туда можешь, если захочется... Или хотя бы в гости заплывай. А то так тоскли-и-иво!
— Хорошо, я подумаю, — нетерпеливо прервала его рыбка, по-прежнему пряча глаза. — Ты только... это... оденься.
— А это как — одеться? — удивился старик. — И зачем? Надеюсь, это ты нам не запретное предлагаешь?


Это я "Книги Натаниэля" начитался. Советую, кстати, классная штука. 8)
pelipejchenko: (Default)

* 10 *

— Просто нравится рыбачить? — удивилась рыбка. — Царю — и нравится рыбачить?! А-а, ну разве чтоб расслабиться... Ой, теперь ведь и я могу расслабиться! А ну-ка...
Рыбка воровато огляделась, затем резко ударила плавниками и оказалась в паре саженей над гребнем волны. Зависнув в воздухе, она выхватила из клюва ошалевшей чайки не менее ошалевшую муху, после этого выстрелила лентой рыжего света в кучу гальки (камешки превратились в разноцветных крабиков, которые тут же начали восхищённо клацать клешнями) и напоследок, изгибаясь всем телом и мелко перебирая хвостовыми плавничками, прошлась по волне спиной вперёд.
— Ух-х-х... Так я не веселилась уже... впрочем, неважно. Теперь, надеюсь, у меня будет время отвести душу. — Рыбка довольно потёрла плавники. — Вы со старухой отныне равны по положению, и моя служба, судя по всему, окончена. Вот только объясни, прошу тебя, а то от любопытства сдохну на месте: зачем тебе была нужна я? Ты ведь и сам мог всё это ей обеспечить, безо всяких чудес.
Старик почесал лысую макушку, отчего корона совсем съехала на лоб.
— Гордая она у меня, — тихо признался он. — И я такой же дурак, а двух дураков только чудо и помирит. Как тогда, смолоду поссорились, так ни словом до сих пор и не перемолвились.
— Из-за чего поссорились?
— Говорю же, по глупости. Что-то не так сказал, что-то не так услышала. А замиряться гордость не позволяет. Она бы от меня и сейчас ничего не взяла — спасибо, ты очень удачно подвернулась, а чудесам всё позволено. Жаль, что поздновато, но хоть так. В общем, хорошо, что мы теперь с ней вровень, можно и сватов засылать. Только не проговорись, что эти желания ты для меня исполняла — дескать, сама, из личной симпатии!
— Клянусь отцовыми молоками — не скажу, — пообещала рыбка, приложив плавник к груди. — Единственно из личной симпатии.

— Ну, что, подруга? — наклонилась свежеиспеченная царица к поверхности проточного бассейна. — Как пообщались?
— Спасибо, очень мило, — булькнула рыбка и высунулась из воды. — Ты была права, повёлся на раз, с первого намёка меня понял про переадресовку желаний — даже непривычно как-то, мужики обычно бестолковые попадаются. Но зачем ты меня к нему вообще направляла? Могла ведь и сама, сразу любые желания загадать. Захотела бы — он бы на коленях к тебе приполз.
— Да где ж ты видела женщину, которая первой что-то сделала бы для примирения?! — удивлённо подняла бровь старуха. — Инициатива должна исходить от него. По волшебству на коленях — это неинтересно. Я могу разве что возможность обеспечить, подтолкнуть немножко, а так — сам и только сам.
— Ох, как же всё сложно у вас, у людей, — рыбка подпёрла плавником голову и задумчиво поглядела на старуху. — А если б он так и не догадался исполнить твои желания? Обычно люди для себя что-нибудь просят.
Старуха посмотрела на рыбку со странным выражением:
— А ты думаешь, как он царём стал-то? Много лет не догадывался; на самую верхушку вскарабкался — и то думал только о себе. Но должны же были и у него свои желания когда-нибудь закончиться, чтобы он на чужие обратил внимание...
— Нет, — покачала головой рыбка, — вы, люди, слишком загадочный народ, сами себя понять не способны. Разбирайтесь промеж собой самостоятельно.
Помахав на прощание плавником, она соскользнула по застывшей серо-зелёной глади и исчезла из виду.
— Спасибо, чудо! — шепнула царица медленно тающему клочку пены.

* 11 *

— Ты кто? — изумлённо вытаращился старик на золотую искорку, пляшущую на верхушке волны.
— Если скажу, что морской змей — поверишь? — фыркнул малёк.
— А рыбка где?
— Мама к дедушке на Киклады уплыла, в гости, а мы с папой дома остались. Ну, чего звал?
Старик поёжился: не хватало ещё встретиться с могущественным рыбом, жену которого он так бесцеремонно подцепил сетью. Ни слова не говоря, он повернулся и заторопился прочь.
— Стой, куда пошёл?! — возмущённо запищал рыбёнок. — Это как, по-твоему, если маленький, то ни на что и не пригоден? Да я и сам любое желание исполню, не хуже мамы!
— Ты? — с интересом обернулся рыбак.
— Я, — с вызовом подтвердил малёк.
Старик недоверчиво прищурился.
— Исполню, исполню, вот увидишь. Давай, загадывай!
— Ладно, коли просишь...
— Погоди, только я маленький ещё, — поспешно предупредил рыбёнок. — Ты всё-таки постарайся слишком большого не требовать!
— Ага, как до дела дошло — так и скис, — усмехнулся рыбак. — Ладно, не бойся, много не загну. Моя старуха хочет быть столбовою дворянкой. Потянешь?
Малёк заметно погрустнел. Впрочем, взглянув в ехидные глаза старика, он тут же встопорщил спинной плавник и выпрямился.
— Не печалься, катись... то есть ступай себе с богом, — проговорил он величественно и камнем ушёл под воду.
"Как-то он слишком быстро улизнул", — подумал старик с сомнением. Подождав ещё с полминуты, он робко позвал "Эй...", но волны были глухи и невозмутимы.
Поднявшись по ступенькам, рыбак вошёл в сени, тщательно вытер лапти о придверный коврик, разулся и зашлёпал босиком по новому дощатому полу, снимая на ходу сермягу. Перешагивая порог комнаты, он встретился взглядом со старухой и от неожиданности даже споткнулся. Маленькие колючие глазки впились в старика, словно две змеи, рот изогнулся в злобной гримасе. С яростным писком женщина потрясла в воздухе кулачками, чуть не вывалившись на стол из окна кукольного терема.
pelipejchenko: (Default)

* 9 *

— Избу, говоришь? — помрачнела рыбка. — Понимаешь, старина, есть люди, которым всегда всего мало. Ты ей корыто, она два потребует. Ты крестьянскую избу-пятистенку — она дворянкой захочет заделаться, ещё и пилить будет, что сразу в царицы не пропихнули, а может, и того пуще... Прямо скажу, твоей бабе я не то что палец — корягу в рот класть не решилась бы на твоём месте: вместе с плечом заглотит.
Старик поёжился и часто закивал, непроизвольно потирая плечо.
— Надо с ней что-то решать, — задумчиво изрекла рыбка. — Я сейчас кой-чего наколдую, а ты к ней отправишься и сообщишь: это была последняя просьба, больше рыбка тебе, душнóй козе, ничего давать не собирается — хватит с тебя, душнóй козы, и полученного, за глаза хватит. Вот так слово в слово и передашь!
— Дак она ж меня убьёт! — охнул старик.
— Не-е. Не убьёт, — уверила его рыбка, гнусно ухмыляясь. — Я нужные меры приму. Есть у меня тут одна давняя задумка...

— ...передавала, что тебе, душнóй козе, — старик с огромным удовольствием смаковал рыбкины слова, —у меня больше ничего отхватить не получится. И вообще я теперь сам себе владыка буду. И жену молодую возьму, не чета тебе, душнóй козе! И не одну!
Новая избушка от возмущения даже запрыгала на своих куриных лапах.
— У-убью-у-у! — взревела старуха, потрясая из окна метлой.
— Не-е. Не убьёшь, — возразил старик, гнусно ухмыляясь редкими зубами, а затем поправил концом меча золотую корону на голове. — Меня теперь ох как непросто убить, карга старая!

* * *

(от [livejournal.com profile] nata_golovanova)
— Владычицей, значит, — задумчиво произнесла золотая рыбка. – На посылках, говоришь… Что ж, это возможно.
— Не гневайся, государыня рыбка, — забормотал старик, — я ведь не корысти ради…
— И в мыслях не было гневаться. Я ж хладнокровная. Ладно, ближе к делу. Вот тебе первая посылка.
Рыбка протянула старику два скрученных в трубочку листа.
— Это карта морского дна и список морских же жителей. Пусть старуха все это выучит, прежде чем пост владычицы занять. Да, и не забудь передать, что экзамен через три дня. И чтоб никаких шпаргалок! А я пока жабрами займусь для Ихтиандры нашей новоявленной.
— Как – через три дня? – оторопел старик. – Как – выучит?
— Вот так и выучит, как все студенты. Начало ровно в девять. И пусть захватит букет какой-нибудь, морковки там или капустки, и бутылку бражки для экзаменаторов.
— Смилуйся, государыня! – запричитал старик, упав на колени. – В три дня никак невозможно. Мы ж со старухой грамоте не обучены!
— Ну, тогда для начала – в ЦПШ. Лет эдак на пяток.
— На пяток!?
— А ты как думал? Пусть старуха твоя хоть что-нибудь ради достижения своей цели сделает!
— Да не пойдет она учиться, куда ей. Стара она за парту садиться. Вот если бы помоложе была…
— Отчего же нет? Ступай себе с картами, все будет, как ты хочешь. А я пока вторую посылку приготовлю.

Возле избы на разбитом корыте сидела девчонка и нервно кусала ноготь большого пальца правой руки. Завидев старика, она старушечьим голосом проскрипела:
— Дурачина ты, простофиля! Зачем мне карты твои ученые, если я читать не умею? Ступай, воротись к рыбке, да попроси для меня азбуку с картинками! Не знаешь разве – учебный год уж на носу!

* * *

(от [livejournal.com profile] migmit)
— Отпусти ты, старче, меня в море, дорогой за себя дам откуп: откуплюсь чем только пожелаешь.
Офигевший рыболов некоторое время хватал ртом воздух. С трудом восстановив дыхание, он аккуратно взял невод и на вытянутых руках вывесил за борт. Встряхнул. Потом ещё раз.
— Э-э-э, старик, ты полегче! — золотая рыбка, цепляясь плавниками, заговорила короткими фразами. — Тебе чё, нифига не надо? Может, крыша прохудилась? Корыто треснутое?
— Да ничего мне от тебя не надо! — отчаявшись стряхнуть цепкую водоплавающую, старик поневоле вступил в разговор, — Корыто я и сам на прошлой неделе починил, крышу — месяц назад сын приезжал, залил какой-то липкой гадостью, теперь не протекает.
— Слушай, ну хоть чего-нибудь тебе надо? А то меня премии лишат, скажут, прохалявила!
— А может мне... — призадумавшись, рыбак не закончил мысль.
— Да без проблем. Держи.
Разжав плавники, рыбка плеснула по воде хвостом и исчезла.

Старик, мягко перебирая пальцами, исследовал возможности подарка. Челн, избавившись от пристального взгляда шкипера, уплывал всё дальше в море. По берегу, приближаясь к кромке воды, трусили от стариковской хижины крысы...
pelipejchenko: (Default)

* 8 *

— Новое корыто уже принадлежит вам в качестве стартового капитала без всяких условий, но вы можете выиграть в дополнение к нему ещё и и-избу-у-у! — Золотая рыбка протянула последнюю гласную и требовательно оглянулась на толпу у себя за спиной. Морская мелочь с восторгом захлопала у кого чем было, и рыбка опять лучезарно заулыбалась. — Отдельная трёхкомнатная изба в центре побережья, предоставленная в рамках рекламной акции компанией "Теремокс", — это мечта любого, кто ютится в малогабаритной хижине без удобств! И чтобы получить её, вам надо всего лишь угадать, в которой из этих раковин находится жемчужина.
Две большеглазых салаки, томно повиливая хвостиками, приблизились к рыбке и предъявили взорам собравшихся пару крупных устриц-жемчужниц. Старик вытянул указательный палец и наморщил лоб, раздумывая, в которую из них ткнуть.
выставляю в счет завтрашней порции, раз уж сегодня целый день ушел на дискуссии и не дали плодотворно потрудиться... 8( )
pelipejchenko: (Default)

* 6 *

- Дурачина ты, старик, простофиля! - чуть не заплакала рыбка. - Пошто захотел ты такого, что я не могу сотворить?! Лишь одно желание оставалось мне исполнить - и была бы я свободна, как автор до встречи с редактором, а теперь ещё тыщу лет ждать придётся...
Следующая волна вместо того, чтобы раскатиться пеной по песку, изогнулась и пошла по кругу, над центром которого зависла в воздухе рыбка. Быстрый водоворот довольно скоро открыл глазу большую стеклянную бутыль, стоящую на донных камнях. Золотая чешуя блеснула огненным отсветом, рыбка взмыла вверх на пару саженей, преобразуясь на лету в каплю жидкого пламени, а затем нырнула прямо в горлышко бутыли. Через секунду оттуда высунулась красная рука, щёлкнула пальцами и спряталась обратно.
Море неторопливо оторвалось от земли, а затем величавым потоком начало низвергаться в бездонный сосуд. Постепенно струя ускорялась, и не успел старик сглотнуть от удивления, как от моря не осталось и следа. Теперь вокруг расстилалась мутная серая пустыня, лишь кое-где виднелись груды мусора, обрывки рыбацких сетей и гнилые доски когда-то затонувших лодок.
Пересилив страх, старик приблизился к бутыли и наклонился над ней.
- Смилуйся, государыня... - начал он тоскливым голосом.
- Обойдёшься! - глухо донеслось изнутри.

* 7 *

- Не печалься, ступай себе с богом - будет тебе старуха-царица, - устало махнула плавником рыбка и камнем ушла под воду.
Низко поклонившись лениво шевелящемуся морю, старик повернулся и побрёл прочь. Перевалив через гребень холма, он без всякого удивления уставился на огроменные палаты, выросшие в одночасье в низинке. Перед изукрашенным главным входом стояла золочёная карета, запряжённая парой коней; из пристройки два конюха как раз выводили коренного. Из окна экипажа, наполовину закрытого кисейной занавеской, высовывался и что-то орал багровый от злости лик старухи в съехавшей набок собольей шапке. Стражник, гарцевавший перед каретой, угрожающе зыркал вокруг и с недоброй улыбкой рубил воздух топориком.
Старик почесал в затылке и перевёл глаза левее. Высокий терем, стоявший в сотне саженей от палат, был похож на змея о девяти головах - столько башенок теснилось на его крыше. В центральной, самой большой из них, противостоящие окна были широко распахнуты, и силуэт старухи за столом чёрной прорехой выделялся на ткани тёмно-василькового неба. Вот она подносит блюдце с чаем ко рту, - машинально отметил старик, - вот накло... Ну да, как всегда.
Блюдце выскользнуло из рук старухи прямо ей на колени, она всплеснула руками, снеся с самовара заварочный чайник, и тёмная жидкость окатила новую дворянку от ушей до колен.
Дикий рёв донёсся даже до места, где стоял старик, причудливо смешиваясь по пути с царицыным ором. Старик медленно сдвинул шапку на лоб, плюнул с досады, укоризненно глянул в сторону моря и зашагал к далёкой избе, у входа в которую знакомая фигурка старательно топтала новое корыто.
pelipejchenko: (Default)

* 4 *

— Нет-нет-нет, старик, и не проси! — рыбка решительно замотала головой из стороны в сторону. — У магии тоже есть законы, и нарушать их нельзя: будет только хуже.
Рыбак набычился и стоял на месте, комкая драную шапку.
— Да пойми же, темнота, — умоляюще пробулькала рыбка, — ни один волшебник не может создать существо более сильное, чем он сам! Колдовские силы ведь не появляются из ниоткуда!
Старик продолжал стоять и молчать вежливо, но очень красноречиво.
— Ну что с тобой поделать... — всплеснула плавниками рыбка. — Ладно, попробуем перехитрить твою старую. Чего, ты говоришь, она хочет?
— Хочет быть владычицей морскою, — нараспев заговорил старик, — чтоб...
— Стоп! — перебила его рыбка. — Будем считать, что ты мне передал только это. Нет возражений?
— Государыня рыбка, — плаксиво затянул старик, — да нешто мне это вообще надоть? Это она, моя змея, злобой пыхающая, всё не угомонится, век бы её не видеть...
— То есть ты бы не возражал от неё избавиться? — золотой хвостик вопросительно изогнулся.
— Не то слово, милостивица! — Старик внезапно бухнулся на колени и истерично затараторил, мелко крестясь: — Благодетельница, забери её от меня. сил больше никаких нет! Всю жизнь она мне испоганила, подлюка... Я даже бегал от неё несколько раз — находила, стерьва, и такое устраивала!..
— Встань, — поморщилась рыбка, брезгливо отворачиваясь. — Сейчас попробуем в один присест разрешить обе наши проблемы.
Старик быстро вскочил на ноги и преданно вытаращился на рыбку. Та на секунду нахмурилась, затем глаза её весело блеснули, хвостик прищёлкнул непонятно каким образом, и рыбак с удивлением обнаружил себя стоящим у окна архиерейского дома. Он сразу узнал роскошное двухэтажное здание — главное строение городка, находившегося верстах в десяти от его родной деревни, — хотя видел его всего пару раз, когда отвозил на местную ярмарку рыбу на продажу. Несмотря на бесновавшийся вокруг ливень, на старика не попадало ни капли: рядом в воздухе висел водяной пузырь, в центре которого плавала рыбка. Ни слова не говоря, волшебница повела плавником, и мутный слюдяной лист оконницы стал совсем прозрачным. Старик с интересом приник к окну, рыбка пристроилась рядом.
Владыка сидел за столом и, рассеянно ковыряя пером в ухе, читал вслух письмо. Напротив него в смиренной позе замерла знакомая женская фигура. Старуха ёжилась и как-то болезненно вздрагивала.
— ...письмо сие писано четвёртого дня месяца мая 7096 года от сотворения мира Владыкою Дамианом, коему наш Государь за особые заслуги даровал прозвище Морской, — густой бас архиерея отчётливо слышался даже сквозь стену.
Закончив читать, хозяин дома неспешно скатал письмо в трубочку, капнул сургучом на край листа, припечатал его перстнем и протянул свиток старухе:
— Снесёшь Ефимке-стряпчему в избу на северной окраине, пущай свезёт в Разрядный приказ. Это будет тебе, жена, за строптивость вторая кара. А я пока подумаю над третьей...

* 5 *

— Нет-нет-нет, старик, и не проси! — рыбка решительно замотала головой из стороны в сторону. — У магии тоже есть законы, и нарушать их нельзя: будет только хуже.
Рыбак набычился и стоял на месте, комкая драную шапку.
— Да пойми же, темнота, — умоляюще пробулькала рыбка, — нельзя столько магии так часто применять в одном и том же месте! Нарушается вселенское равновесие — сам видишь, что с погодой творится на этом участке берега. Ты своё положенное число попыток истратил, вот и разгребай теперь, что наворотил.
Старик продолжал стоять и молчать вежливо, но очень красноречиво.
— Ну хорошо, — сдалась рыбка, не выдержав старческого взгляда исподлобья. — Самый-самый последний раз. Даже из воды больше не выгляну. Чего, ты говоришь, она хочет?
— Хочет быть владычицей морскою, — нараспев заговорил старик, — чтоб сидеть ей в окияне-море...
Вдруг дед осёкся, в сердцах швырнул шапку оземь и тяжело опустился на кусок плавника, выкинутый морем на берег.
— Чтоб ей, заразе, не сидеть в море, а лежать. На дне. И поглубже, поглубже. Чтоб не вылезла до скончанья времён, — озлобленно зачастил рыбак. — Господи-и-и, как же она мне надоела! Вздорная. Ленивая. Уродливая. Ещё и кривая на правый глаз. Где была моя голова, когда я на эту хибару, её приданое, польстился?! Государыня рыбка, не вели казнить, но... нельзя ли мне... не прими только в обиду... в общем, это... — старик набрал воздуха в лёгкие, зажмурился и выдохнул: — Новую старуху!
— Лучше б новую голову захотел напоследок, — съязвила рыбка, нервно косясь на потемнелый горизонт. — Попросил бы сразу — и волшбу тратить попусту не пришлось бы, и результат был бы яснее. А теперь чур меня не винить, если что не задастся, я тебя честно предупреждала! Нелинейные, понимаешь ли, эффекты...
— Да пущай хоть какие фекты, только б моего аспида в юбке в преисподнюю занесли! — чуть не заплакал старик. — А мне чтоб с другой век доживать. Чтобы она той, старой, противоположностью была!
Рыбка закрыла глаза и напряглась, держась за голову передними плавниками. Над ней закружилась, всё увеличиваясь в размерах, шаровая молния; тьма вокруг сгустилась так, что хоть ножом режь. Впрочем, огненный шар вскорости рассосался, но, понятно, светлее не стало. Небо полностью затянуло мутной чернотой, грязные клочья пены срывались с верхушек волн и, подхваченные неистовым ветром, размазывались по береговому песку.
Старик долго всматривался в мельтешение волн, но разглядеть рыбку так и не смог. Бросив последний взгляд на море, он развернулся и поплёлся домой, исполненный тревоги и надежды одновременно.
Серую фигуру на пороге дома он увидел издалека. По мере приближения из вечерних сумерек медленно выплывали знакомые контуры: согбенная спина, злое морщинистое лицо с надоевшими за много лет чертами, но чем-то отличное от старого, скалка в руке, кривой левый глаз...
pelipejchenko: (Default)

* 1 *


Долго старик ждал ответа рыбки, но не дождался и медленно побрёл обратно. Идти не хотелось — после такой новости настроение у старухи наверняка испортится, и он снова получит взбучку.
К его удивлению на месте царских палат опять стояла землянка. Старуха в телогрейке и выцветшем платке сидела на пороге и рассеянно отковыривала от корыта щепку. Удивительно, но корыто, рассохшееся не один год назад, было полным до краёв, и в нём даже что-то бултыхалось.
Остановившись за спиной у супруги, старик тяжело вздохнул и произнёс, потупясь:
— Ты уж извини, старуха, мне рыбка на этот раз ничего не ответила.
— А что ты хочешь, чтобы я тебе сказала? Мол, спасибо, дружище, что за всё моё доброе меня же в услужение отдаёшь? — раздалось из корыта.
Старик вздрогнул и поднял голову. Рыбка, опираясь плавником на край корыта, негодующе глядела на рыбака.
— Молчать! — оборвала её старуха, легко поднялась на ноги, движением плеча сбросила старую телогрейку и оказалась в богато расшитой накидке из парчи. Из-под платка сверкнула небольшая корона, украшенная множеством самоцветов, в руке неведомо откуда появился изящный золотой трезубец. Старик бухнулся на колени, как подкошенный.
— Встань, дурачинушка, — необычно мягко велела морская владычица. — Я просто попрощаться хотела. Всё-таки столько лет вместе прожили...

* 2 *

Долго старик ждал ответа рыбки, но не дождался и медленно побрёл обратно. Идти не хотелось — после такой новости настроение у старухи наверняка испортится, и он снова получит взбучку.
К его удивлению на месте царских палат опять стояла землянка. Старуха в телогрейке и выцветшем платке сидела на пороге и глядела в лужицу воды на дне корыта. Подкравшись к супруге, старик заглянул ей через плечо.
На поверхности воды чуть подрагивала живая картинка: богато разодетая старуха с золотым трезубцем в руках сидела на огромной раковине и грозно, но беззвучно разевала рот, отдавая приказ смиренным рыбам. Не отрывая глаз от фигурки на водной глади, старуха сердито стукнула кулаком по корыту, и из боковой щели зазвучал её собственный голос:
— А позвать сюда золотую...
Звук на полуслове пресёкся, и владычицу морскую сменила рыбка в маленькой короне, застывшая посередине лужицы; её хвост опирался на надпись: «Рекламная акция компании "Исполнение желаний"! Первые 3 желания — бесплатно, пенсионерам — ещё одно, бонусное! Время действия каждого пробного желания — целых 24 часа!».

* 3 *

— Эй, жрать готовь давай! Расселась тут... — грубый голос старика прозвучал где-то на краю восприятия. Однако мысли были слишком далеко: перед ней плыли подводные города, цвели клумбы актиний, переливались разноцветным золотом...
— Оглохла, что ли? — толкнули её в плечо.
Пробуждаясь от грёз, она отвела глаза от моря, поднялась, робко глянула на мужа.
— Иди уху вари, — он сунул ей ведёрко с небольшой рыбкой и скрылся в хижине.
В пристройке было сыро, вечерний холод уже проникал через щели в стенах. Поставив чугунок на каменный очаг, старуха склонилась над ведром и опустила руки в воду. Против ожидания рыбка сама скользнула в сложенные ковшиком ладони. Женщина поднесла её к лицу, любуясь игрой закатных лучей на золотистой чешуе. Взгляд старухи задержался на блестящем жемчужном животике, скользнул по изящным плавникам и встретился с внимательными глазами рыбки. Внезапно женщина почувствовала себя совершенно беспомощной, маленьким живым комочком на ладони высшего существа, которому доступны все её воспоминания, мысли и даже подспудные желания, но ощущение не было неприятным — существо оказалось на редкость доброжелательным и явно ей симпатизировало. Мерцание чешуи стало ярче, старуха с наслаждением выпрямила спину, почувствовав, как в неё вливается дикая, стихийная сила...
— Сколько я буду голодным сидеть? — раздался с порога возмущённый рёв старика. — Давно я тебя не бил, что ли?
Его жена медленно развернулась, и рыбак, уже занесший руку для удара, попятился в страхе и даже заскулил по-звериному. В нечеловечески огромных зрачках помолодевшей на десятилетия женщины бесновалась, ослепляя иглами молний, подавляя мощью гигантских зелёных волн, морская буря.

Profile

pelipejchenko: (Default)
pelipejchenko

July 2017

S M T W T F S
      1
234 5678
91011 12131415
16171819202122
23242526272829
3031     

Syndicate

RSS Atom

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Jul. 27th, 2017 08:31 am
Powered by Dreamwidth Studios