pelipejchenko: (Default)

* 4 *

— А цветёт он раз в тысячу лет, — напевно рассказывала мама, набивая подушку. — О трёх лепестках его цвет, и на краях лепестков сверкают большие разноцветные капли росы. Стебелёк у него тонкий, но очень прочный — не переломить и не разорвать его никак. Можно лишь выдернуть его из кочки, да и то не всякому он покорится — лишь тому, у кого доброе сердце и чистые помыслы...
— А мне покорится? — тут же спросил сын, сверкая глазёнками.
— Конечно, мой маленький! — улыбнулась мама и ласково погладила малыша по голове. Мягкие короткие волосы приятно скользили под пальцами. — Ты у меня самый добрый. Вот только не сказала бы, что самый чистый. Кто на ночь не мылся?
— Э, ещё успею, — махнул сын рукой. — Ты дальше, дальше рассказывай!
— И тот, кто сорвёт его, — продолжила мама, — будет главным над всеми животными, которые живут в нашей земле; он начнёт понимать их язык и будет ими повелевать.
— Ух ты! — воскликнул сын. — Даже этими смешными зверьками, которых вон там, за нашей деревней полным-полно? Которые себе хатки на ручье понастроили?
— И этими тоже, — подтвердила мама. — Только учти, что это сказка. Ты всё слушай, да не всему верь. А сейчас мыться и спать!
— Владыка над зверями... — мечтательно протянул малыш и с хитрым видом кивнул.

Ночь, окутавшая Лондон, была тихой и почти безлунной. Стоявший на посту молодой стражник зажмурился и зевнул так старательно, что в глазах заплясали разноцветные искорки. Когда он наконец разомкнул веки, ему показалось, что тёмный силуэт какого-то приземистого строения между двумя купеческими домами немного сдвинулся в сторону. Стражник потёр кулаками сонные глаза и прищурился. Нет, показалось. Парень ещё раз зевнул, прислонился затылком к дереву и впал в дрёму. Ему снилось, что рядом топочет и пыхтит кто-то большой и добрый, вроде его домашней коровы Кэти.
Малыш подождал, пока зверёк застынет в неподвижности, затем тихо, как мог, подкрался к каменной кочке и потянулся рукой к волшебному цветку. Из верхушки цветка действительно росли три узких лепестка с застывшими каплями росы; плоский острый стебель диковинного растения слабо светился в темноте.
Стражник всхрапнул и приоткрыл один глаз. Прямо перед ним огромный каменный тролль с короткой шевелюрой из мха любовался переливами драгоценных камней на рукоятке и гарде меча, торчащего из камня. Чудовище гладило корявым пальцем лезвие и улыбалось совершенно по-детски. Это сон, догадался юноша, улыбнулся в ответ, поправил шарф, примостил голову на удобный древесный наплыв, закрыл глаз и засопел слегка простуженным носом.
pelipejchenko: (Default)

* 3 *

Сэр Борс подошёл к камню, расставил ноги пошире и положил ладони на крестовину меча. Толпа неистовствовала, поддерживая славного молодого рыцаря, который был известен исключительной честностью и добротой. Перед тем, как попытаться выдернуть клинок, Борс небрежно поиграл мышцами, улыбнулся прекрасным дамам из ложи и помахал рукой стоявшим в стороне друзьям.
Рукоять оказалась до странности горячей — она словно хранила в себе жар ладоней прежних неведомых владельцев. Рыцарь закрыл глаза и прислушался к своим ощущениям. Прикосновение к древнему волшебному оружию неожиданно взволновало Борса. Он словно воочию увидел жестокую сечу и высокого мускулистого воина с этим мечом в руке; каждое движение мечника повергало оземь нового бойца, клинок с лёгкостью рассекал доспехи, словно те были сделаны из тонкой ткани. Последний его противник, с массивной короной на голове, также оборонялся недолго: его тусклый меч не выдержал уже второго столкновения клинков и разлетелся осколками. Мечник пинком сбил противника с ног, сорвал венец и торжественно надел на свою всклокоченную голову. Воины нового короля радостно закричали и застучали клинками по щитам...
"Когда-нибудь я так же прославлю себя в битвах, как он", — подумал Борс и изо всех сил сжал пальцы. Меч дрогнул, чуть выгнулся, и вдруг через рукоять в голову рыцаря хлынули образы, сменяя друг друга с ошеломляющей быстротой:
...он, единственный победитель этого странного состязания, радостно машет выдернутым мечом, не замечая тяжёлых завистливых взглядов неудачников — как приезжих, так и из местной знати...
...он, король, избранный оружием, но не людьми, наголову разбивает армию мятежных баронов, и его доблестные воины дорезают прямо на вытоптанном поле последних баронских пехотинцев — вчерашних крестьян, неумелых и неловких...
...он, нелюбимый муж нелюбимой королевы, встаёт из-за стола, так и не взглянув за весь обед на свою супругу...
...он подписывает указ о казни племянника, тайно отравившего его единственного наследника, стараясь не глядеть на окаменевших от горя родителей убийцы, таких родных и таких любимых с самого детства...
...он, подслеповато щурясь, вручает регалии полководца молодому графу, забравшему слишком большую силу; тот чуть ли не выдёргивает их из дрожащих рук и идёт завоёвывать огнём и мечом новые земли во главе его армии, чтобы вернуться на родину уже королём...
...он стоит на ревматических коленях в исповедальне и в голове гудит единственное жалкое оправдание: я не мог поступить иначе...

Поток образов оборвался так же внезапно, как и начался. Чтобы не заорать, Борс изо всех сил напряг все мышцы и некоторое время стоял, словно разбитый параличем. По вискам ползли струйки холодного пота.
Так значит, это и есть цена власти? Стать несчастной и проклинаемой марионеткой судьбы за горстку драгоценных побрякушек? Ну нет. Я же не сопливый мальчишка, чтобы соблазниться всей этой суетой. Спасибо, что вразумил, славный меч; желаю тебе подольше оставаться в камне.
Борс чуть присел, напрягся, вдавливая меч поглубже, затем отпустил рукоять и огорчённо развёл руками. Люди сочувственно загомонили; с одной стороны послышался глумливый свист, который тут же был прерван звуком затрещины.
А к камню тем временем уже подходил сэр Берилак. Молодой великан подошёл к камню, расставил ноги пошире и положил ладони на крестовину меча. Толпа неистовствовала, поддерживая рыцаря, который был известен множеством добродетелей и острым умом.
pelipejchenko: (Default)

* 1 *

Последним за меч ухватился какой-то совсем мелкий виконт. Он долго пыжился, стараясь хоть как-то расшатать упрямую железяку, но та торчала гордо и непоколебимо. В конце концов виконт смачно плюнул в сторону камня и побрёл восвояси, вполголоса ругаясь себе под нос.
Дождавшись, пока уйдут стражники, самые стойкие зрители начали подходить к мечу и пробовать его на стойкость. Сначала они пытались тащить клинок по одному, затем обступили камень и начали тянуть всем скопом. Но чародейский меч держался — даже несмотря на то, что толпа в азарте сдвинула огромный валун на пару дюймов.
К ночи испытательная площадка опустела. Время от времени стражники, обходящие Камелот дозором, замедляли шаг и с интересом посматривали на рукоять, поблёскивавшую в свете луны.
Как только дозор в очередной раз скрылся за углом харчевни, из переулка выскользнула невысокая тень и тихо прокралась к камню. Потрогав рукоять, пришелец откинул капюшон плаща. Если бы кто-нибудь из местных лордов увидел его лицо, то с удивлением узнал бы юного Артура, приёмыша старика Эктора. Но на площади не было ни души.
Артур отстегнул от пояса кожаный мешочек со светящейся буквой "М" и слегка потряс им над камнем. Из мешочка потекла струйка искрящейся пыли. Камень слегка колыхнулся, послышалось глухое "уфф". Юноша вздрогнул и отступил на шаг. Некоторое время он колебался, поглядывая то на переулок, то на камень, затем решительно колыхнулся и одним движением высыпал остаток пыли на камень.
От громового чиха проснулись дремавшие на крыше харчевни вороны и закружились над трубой, оглашая окрестности сиплыми криками. Артур в испуге присел — и это спасло ему жизнь: над головой юноши что-то просвистело и вонзилось в вывеску бондаря.
Перепуганный юноша скорчился и закрыл голову руками.
— Эй, малец! — раздался недовольный бас.
Артур растопырил пальцы и приоткрыл один глаз. С верхней половины камня на него сердито уставились два горящих глаза. Каменные губы зашевелились, и опять зазвучал тот же голос:
— Скажи своим старшим, пусть меня перенесут обратно к телу. А эту мою зубочистку, так и быть, можешь взять себе.

* 2 *

Наступил поздний вечер, и зрители наконец разошлись. Артур немного задержался, разговорившись с местным кузнецом — тот оказался очень интересным собеседником. По всему было видно, что юноша пришёлся ему по душе; кузнец, обладавшим на редкость могучим телосложением, даже скрутил пальцами в винт старую стамеску и подарил её Артуру на память.
— А хочешь ко мне в подмастерья? — наконец предложил мастер.
Артур замялся.
— Знаешь, я бы с удовольствием, но у меня другая мечта, — наконец выговорил он. — Я хочу быть рыцарем.
— Рыцарем?! — удивился кузнец. — А почему не сразу королём?
— Ну...
Артур совсем смешался, но потом вскинул голову и твёрдо сказал, глядя кузнецу в глаза:
— А королём — если и не сразу, то чуть попозже обязательно стану.
— Ты что, и вправду хочешь быть королём? — спросил мастер, с укоризной глядя на юношу.
— Конечно! — воскликнул Артур. — Кто ж этого не хочет?
— А на вид такой хороший мальчик, — опечалился кузнец. — Серьёзный. Умный. Работящий. Ты же не боишься работы?
Артур отрицательно помотал головой.
— Не боюсь. Поэтому и хочу быть королём. Работы будет ужас сколько: сначала надо будет организовать защиту Камелота от врагов, потом пригласить лучших мастеров и хорошо платить им, чтобы королевство богатело, затем надо приструнить местных лордов, чтобы не обижали крестьян, и те могли спокойно возделывать землю и производить больше еды, а потом... Эй, ты чего?
Кузнец глядел на юношу так, словно впервые его увидел.
— Ну что ж, может, из тебя и получится толковый король, — наконец заметил он. — Тогда ладно... Ты вот чего: постарайся завтра подойти первым. Авось судьба окажется к тебе благосклонной.
Проводив Артура до дома, великан вернулся в кузницу, взял лом, подошёл к валуну, с натугой приподнял его, подвинул ногой под край крепкий булыжник, затем запустил руку под дно камня и аккуратно выпрямил пальцами загнутое остриё меча.

Profile

pelipejchenko: (Default)
pelipejchenko

July 2017

S M T W T F S
      1
234 5678
91011 12131415
16171819202122
23242526272829
3031     

Syndicate

RSS Atom

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Jul. 22nd, 2017 08:33 am
Powered by Dreamwidth Studios