pelipejchenko: (Default)

* 5 *

В проёме двери столового зала возник здоровенный мажордом, важно прошествовал на середину помещения, остановился и трижды стукнул жезлом. Его каменное туповатое лицо ничего не выражало.
— Её Высочество сообщают Его Величеству, Её Величеству и Его Высочеству, что не смогут присутствовать на утренней трапезе!
— Ясно... — понурилась старая королева. — Значит, она не настоящая принцесса... Очень жаль. Я так надеялась, что хотя бы на этот раз...
— Мам, ну неужели это так важно? — спросил принц, откладывая в сторону надкусанную котлету. — Девочка очень милая, симпатичная и добрая, мне она сразу понравилась. Да и не только мне — тебе ведь тоже, правда?
— Да, и мне тоже. Но обычаи надо соблюдать, они имеют глубокий практический смысл, пусть и не всегда очевидный. Если она настолько изнежена и болезненна, что обычная горошина может её измучить через кучу тюфяков и перин, то она не сможет родить здорового наследника.
— Разрешите доложить, Ваше Величество! — вклинился мажордом глубоким басом.
— Докладывай, — кивнула королева.
— Горошина не является непосредственной причиной отсутствия Её Высочества! У Её Высочества сильное простудное заболевание!
— Простуда? — удивился король. — Но почему? Служанки что, не закрыли окно в спальне после проветривания?
— Никак нет! Закрыли, Ваше Величество! — пророкотал мажордом. — Заболевание имеет место вследствие общей влажности организма Её Высочества при отходе ко сну!
— Чего-о?! — возмутилась королева. — Ты что, не дал возможности девушке высушить одежду и волосы перед сном?
— Никак нет! Я не получал на этот счёт указаний Ваших Величеств!
Королева с рычанием схватила со стола тяжёлый канделябр и замахнулась на мажордома. Тот отсалютовал ей жезлом и преданно вытаращил глаза. Королева застонала сквозь зубы, изо всех сил грохнула канделябром о стол, вскочила с места и припустила по коридору, приподняв кринолин до самых лодыжек.
Добежав до спальни, королева ухватилась за ручки дверей и рывком распахнула створки.
Закутанная в покрывало принцесса стояла на полу в луже воды, шмыгала покрасневшим носом и с интересом вертела в пальцах проросшую горошину.

* 6 *

— Джек! — вопила старая королева, носясь по помещениям замка. Стражники еле успевали уворачиваться и отдавать честь пышному турнюру. — Ты где, мерзавец? Всё равно найду! Вылезай!
Прогрохотав каблуками в очередной раз мимо комнаты фрейлин, она вдруг остановилась, сняла туфли и на цыпочках приблизилась к двери.
Через некоторое время дверь приоткрылась, и из-за края показалась растрёпанная голова пажа. Королева издала победный клич и вцепилась в оттопыренное ухо.
— А ну-ка иди сюда! Выходи, выходи, — приговаривала она, пытаясь отодрать мальчишку от косяка. Тот жмурился от страха и гнусаво подвывал в такт каждому королевскому рывку.
— Ладно, стой так, — наконец сдалась запыхавшаяся королева и на всякий случай схватила пажа за локоть. — Я тебе что приказывала сделать?
— Ы-ы...
— Ещё раз спрашиваю: что я приказывала сделать?
— Ы-ы... Го... горо-о-о...
— Отвечать чётко! — рявкнула обозлённая королева, отпустила локоть и топнула ногой так, что у стоявшего напротив стражника лязгнуло забрало.
— Подложить в постель принцессы горошину, Ваше Величество! — громко отрапортовал мальчишка, глядя на королеву расширенными от ужаса глазами.
— А ты что сделал?
— Подложил в постель принцессы горошину, Ваше Величество! — так же громко подтвердил паж.
— Точно?
— Точно, Ваше Величество!
— Точно? — угрожающе свела брови королева.
— Точно... — севшим голосом пробормотал паж.
Колени его задрожали, и он прижался к косяку всем телом.
— За мной, — скомандовала королева и, как была, босиком помчалась вниз по лестнице. Перепуганный паж подхватил брошенные королевские туфли и заспешил за ней.
Ворвавшись в кухню, королева распахнула дверцы шкафчика над плитой:
— Из какой банки ты брал горошину?
Паж робко ткнул пальцем в одну из жестянок в заднем ряду. Королева схватила банку, сорвала с неё крышку и сунула под нос мальчику:
— Это что, по-твоему?
— Го... горох...
— Болван! — взвизгнула королева. — Неуч! Горох — зелёный! Иногда — жёлтый! А это — бобы! Лестничные бобы, понятно?
Подскочив к окну, она распахнула створки и указала рукой на толстый зелёный ствол, пробивший крышу гостевой спальни:
— Вот теперь иди и снимай её. Как ты это сделаешь — меня не интересует.
Ничего не понимающая сонная принцесса сидела на самой верхней ветке, ёжилась от утреннего холода, всхлипывала и тёрла кулачком заплаканные глаза.
pelipejchenko: (Default)

* 4 *

Утром старая королева спросила, как ей спалось.
— Ах, ужасно плохо! — отвечала принцесса. — Я всю ночь не сомкнула глаз. Бог знает, что там у меня было в постели! Я лежала на чем-то твердом, и теперь у меня всё тело ломит! Это просто ужас что такое!
Тут все поняли, что перед ними настоящая принцесса. Ещё бы, она почувствовала свою обидчицу через двадцать тюфяков и двадцать перин из гагачьего пуха!
— Такой нежной может быть только настоящая принцесса! — заключила королева и сморщила в улыбке свою жёлтую кожицу. Остальные горошины в банке согласно задвигались и зашуршали, а светло-зелёный принц прижался к своей избраннице гладким боком.


Ну нет пока времени на что-то более обширное, работа с самого утра прискакала и села на загривок. Если всё будет в порядке — в понедельник выставлю в двойном размере.
pelipejchenko: (Default)

* 3 *

Вся королевская семья столпилась во дворе, перед маленьким домиком, в единственной комнате которого была устроена гостевая опочивальня. Вокруг валялись перины с тюфяками и обломки расписанной под вечернее небо фанеры: толстенный стебель волшебного гороха с лёгкостью проломил фальшивый свод домика и устремился ввысь — туда, где в призрачно-серебристом небе колыхались сверкающие замки, изящные башенки и купола, соединённые ажурными мостами, где неторопливо плыл по кругу десяток лун разных форм и расцветок, где гостеприимно мерцал край небесного берега. Крохотная чёрная фигурка уже преодолела половину стебля и как раз приближалась к черешку очередного гигантского листа.
Принц перевёл взгляд на сизую луну с очертаниями пончика, непроизвольно облизнулся и спросил:
— Думаете, вернётся?
— А в этом, сынок, и состоит испытание, — рассеянно сообщила старая королева, любуясь разноцветными переливами над небесным городом. — Если она настоящая принцесса — обязательно вернётся. Власть — она у настоящего властелина в крови, от себя не сбежишь. Даже на небо. Мы в ответе за тех, кем правим, кто нам доверился. Через несколько лет нам с отцом будут нужны те, кому можно будет со спокойной душой передать эту почётную ответственность...
— А если она ненастоящая принцесса? — перебил её король, хитро улыбнувшись. Королева поджала губы и наклонилась к мужу:
— Джек, не порти мне воспитательную работу. Разумеется, не вернётся, чего ей тут делать: может, по рождению она и принцесса, но здесь она всего лишь побродяжка. Мальчик полезет её спасать — ты видел, какими глазами он на неё смотрел за ужином? Девочка против такого поступка не устоит, ответит на его любовь — и после этого он окажется в сказочной стране вместе с любимой девушкой... Как ты думаешь, он возвратится? А надо, чтобы возвратился. Вот я и накачиваю его разной правильной демагогией, против которой нечего возразить.
Улыбка медленно сошла с лица короля и сменилась задумчивым выражением.
— Я не знал, что ты это так воспринимаешь. Думал, тебе нравится править.
— Да нравится, нравится, — вздохнула королева. — Но сына я люблю больше.
— А зачем ты вообще это всё устроила? — поинтересовался король.
— Хочу проверить, настоящий он принц или тряпка слабохарактерная. Хочу выяснить, полезет или не полезет, вернётся или не вернётся. Я и так выбрала самый безопасный вариант. Или ты предпочёл бы с драконом договариваться — мол, драконы воруют только настоящих принцесс, и так далее, со всеми вытекающими последствиями?
pelipejchenko: (шар из листьев)

* 2 *

— ...а затем я сняла с кровати все тюфяки и подушки и положила одну штучку на доски, — сообщила старая королева, накладывая себе на блюдце порцию нежного суфле.
— И всё-таки мне кажется, ты зря это сделала, — вздохнул принц и поковырял вилкой в тарелке. — Можно было как-то по-другому, что ли... Ты же видела, какая она нежная и хрупкая...
— Если она действительно принцесса, то не имеет права быть ни нежной, ни хрупкой! — отрезала королева. Стальной блеск в глазах матери испугал принца настолько, что он выронил вилку. — Меня в своё время никто не пожалел. И правильно. Пройдёт несколько лет — и этой девочке придётся править государством вместе с тобой. Или без тебя, это одно и то же. В нашем роду все мужчины — тряпки, так что пусть надеется только на себя.
— Ну, мам, это ты не... — попытался возмутиться принц.
— Заткнись, — не повышая голоса, сказала королева, и принц мгновенно умолк. — Ты несколько лет мотался по разным странам в поисках жены — сколько раз тебя стражники даже на порог дворца не пускали? А? Сколько? И что ты тогда делал? Бил наглецов по мордам, как это сделал бы любой настоящий принц? Ты разворачивался и уезжал ни слова не говоря. Так ведь?
Губы у принца задрожали, и он отвернулся. Королева с отвращением скривилась.
— Не реви. Твой отец — слабак похлеще тебя. Вот сейчас, например: лакея пожалел, будить не захотел, сам попёрся ворота открывать. И всегда он такой был. Так что без сильной руки вы пропадёте. И государство пропадёт. Поэтому заткнись и не мешай. Пока прапрабабкины горошины не закончились — как-нибудь выживем.

В гостевой опочивальне было довольно тихо, лишь изредка из-за стены доносились приглушённые всхрапывания старого короля. Во дворе поскуливал дряхлый пёс: ему снилось, что две огромные курицы собираются его заклевать за какое-то давнее позабытое прегрешение. Какое-то время псу удавалось уворачиваться, но одна из птиц всё-таки изловчилась и клюнула его прямо в нос. Это было так больно и обидно, что он громко взвизгнул и клацнул зубами. В комнате слуг послышались недовольные голоса, из приоткрытого окна вылетел сапог и с громким стуком ударился о стенку будки, окончательно перепугав ошалелую собаку; бедный пёс пронзительно заскулил и загремел цепью, вызвав новый поток ругательств.
Принцесса встревоженно засопела и повернулась на спину. Накрахмаленная простыня зашуршала; словно в ответ на это под нижним тюфяком что-то завозилось, заскреблось. Наружу высунулся тонкий зелёный отросток, осторожно ощупал доску кровати, затем упёрся в неё, и из-под тюфяка появилась горошина. На её блестящей поверхности не было и признака глаз, но у любого наблюдателя возникло бы неприятное ощущение, что этот маленький тёмный шарик прекрасно обходится и без них. Чуть присев на ножках-стебельках, горошина застыла, словно прислушиваясь; через несколько мгновений она медленно повернулась сначала в одну сторону, потом в другую. По-видимому, удовлетворившись результатом, она царапнула ткань тюфяка одним из отростков и начала ловко карабкаться на самый верх ватно-пуховой кучи.
На лбу девушки выступила испарина: под сводом пыльной спаленки воздух был жарким и душным. Запёкшиеся губы разлепились, и она задышала часто и глубоко. Горошина одолела последнюю перину, взбежала по шёлковому рукаву и с неожиданной лёгкостью скользнула в приоткрытый рот девушки. Та, не просыпаясь, сделала глотательное движение, застонала и повернулась набок.
Свеча в комнате слуг погасла. Со страхом наблюдавший за окном пёс расслабился, широко зевнул, лизнул зажатую между лапами кость, улёгся поудобнее и закрыл глаза. Во дворе воцарилась тишина.

— Доброе утро, ваше величество, доброе утро, ваше высочество!
Старая королева и принц повернули головы в сторону лестницы.
Стоявшая на верхней ступеньке гостья разительно отличалась от вчерашней горемыки, замёрзшей и вымокшей до нитки. От принцессы исходили властность и величие; теперь никто не посмел бы усомниться бы в её королевском происхождении.
— Доброе утро, ваше высочество, — чуть склонила голову королева, не сводя с гостьи. — Как спалось?
— Благодарю, хорошо, — принцесса ответила ей таким же поклоном, как равная равной. — У вас прекрасный дом. И столица ваша мне нравится, и королевство кажется очень многообещающим. Однако, не примите за обиду, кое-что в здешней жизни можно было бы улучшить. Если позволите, после завтрака я поделюсь с вами некоторыми идеями.
— Разумеется, дорогая, — после короткой паузы кивнула королева и удовлетворённо улыбнулась.
— А что вы думаете по этому поводу, ваше высочество? — спросила принцесса, переводя взгляд на принца.
Тот нервно сглотнул и потупился, чтобы не видеть стального блеска в глазах девушки.
pelipejchenko: (Default)

* 1 *

Перед сном слуги, как обычно, собрались на кухне, чтобы посудачить о том о сём за стаканчиком наливки. В этот раз тема для разговора напрашивалась сама собой.
— Бедная девочка, — вздохнула новая кухарка. — Я ведь точно знаю, что она принцесса. Раньше я жила в замке её отца, помогала старшей сестре на кухне. У, как я завидовала её воздушным платьицам, иноземным куклам, сладостям в бонбоньерке! Но она всегда была добрым ребёнком, часто угощала меня и дарила старые игрушки.
— Не может быть! — всплеснула руками горничная. — Да ведь я тоже её знаю: мой суженый ещё совсем недавно служил у её отца кучером. Вечерами, когда никто не видел, он даже возил меня на их золочёной карете. Малышка, между прочим, частенько каталась вместе с нами и никогда не ябедничала отцу. Очень хорошая и вежливая девочка.
— И я тоже знаю, что она принцесса, — сообщил удивлённый камердинер. Он был очень солидным с виду, но никогда не важничал и с удовольствием принимал участие в посиделках. — Я ведь обычно сопровождаю его величество на встречу с другими величествами, когда они собираются на ежегодную июльскую партейку в покер. Однажды мать нашей гостьи уехала куда-то по делам, отцу не с кем было оставить ребёнка, а игру пропускать не хотелось, и он взял её с собой. Пока их величества резались в карты, я гулял с малышкой, носил её на плечах, играл в прятки; она меня совершенно очаровала. И своего очарования, между прочим, не потеряла до сих пор. Не могу понять, как это наш высочество её не замечает. Ну, ничего, после сегодняшней ночи, когда её величество проведёт испытание и убедится в том, что она действительно принцесса, всё обязательно изменится. Я даже добавил несколько горошин в один из тюфяков, для верности дела.
— Ох, и я добавила, целую пригоршню... — пролепетала кухарка и покраснела.
— И я... Прямо в наволочку... — растерянно пробасил конюх.
— И я... — пискнула горничная.
— И я... И я... И я... — эхом разнеслось по кухне.

Увидев девушку, ковыляющую вниз по лестнице к накрытому столу, король ахнул и даже прекратил намазывать свой утренний тост мармеладом.
— Что с вами, милая? Вас кто-то избил ночью?
— Нет, фто вы... — прокряхтела гостья, морщась и массируя синяк на челюсти. — Вфе обифафели вафего вамка были офень добвы ко мне. Пвофто тело немнофко ломит — навевное, к певемене погоды...
Королева поджала губы и покачала головой. Опухшее и перекошенное лицо девушки, всё в шишках и кровоподтёках, никак не могло принадлежать настоящей принцессе.

UPDATE:
Вскоре синяки исчезли, шишки разгладились, но к тому времени сильно помятый принц, спасший деревенскую девочку из-под копыт разъярённого быка, уже лежал в постели вялый и полусонный и на девушку внимания не обращал. Не успел он прийти в себя, как принцесса, собиравшая в лесу грибы и ягоды, плечом задела висевшее на дереве осиное гнездо, а бегать на каблучках по лесной трухе было неудобно...
А на следующий день после происшествия в лесу к ним постучалась обозлённая добрая фея и одним взмахом палочки прекратила это безобразие. Тут же и свадьбу сыграли. А попробуй не сыграй, когда за спиной слышится, а затем оседает на плечи золотыми блёстками недвусмысленное сердитое сопение...
Но это уже совсем другая история.

Profile

pelipejchenko: (Default)
pelipejchenko

August 2017

S M T W T F S
  12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031  

Syndicate

RSS Atom

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Sep. 19th, 2017 03:21 pm
Powered by Dreamwidth Studios